Weekly Resin Report: Plastics Pricing Under Pressure; Further Erosion Anticipated

Weekly Resin Report: Plastics Pricing Under Pressure; Further Erosion Anticipated

Date:Nov 22, 2016

 Spot resin trading improved last week, although the market is still very nervous. The flow of material was heavy 

again, and while completed volumes rose substantially (from dismal levels), offers have still been accumulating, 

writes the PlasticsExchange (Chicago) in its Market Update. Most, if not all, commodity grade polyethylene (PE) 

and polypropylene (PP) resins are readily available, and a very wide range of prices are quoted. Upstream 

energy and feedstock prices recovered somewhat, but plastics remained under pressure. Market participants 

anticipate further erosion ahead, as offers for shipments two weeks out are cheaper than material for immediate 

shipment. Incremental export sales remain seasonally challenged, compounded by the strong U.S. dollar and 

negative regional market sentiment. 

Spot PE trading was significantly more active, as a steady stream of offers continued to pelt the market and 

prices slid further. Most generic prime grades dropped another penny with various one-off deals done at steeper discounts. Resin has become plentiful; even previously scarce grades like LDPE film and LLDPE have emerged, 

shrinking their premiums. Houston traders have dropped their bids, looking to liquidate unsold lots rather than 

taking on new positions, and, as always, seeking back-to-back transactions, reports the PlasticsExchange. 

Amid falling spot levels, some processors seem frustrated by the lack of clarity with November PE contracts and 

have minimized volume commitments. Several producers have lowered November PE by $0.03/lb, but others 

have yet to announce the magnitude of their decrease. While the price relief is welcomed by buyers, the $0.03/lb 

drop is not necessarily deemed a large enough break, and some are eying $0.05/lb to completely wipe away the 

September increase. Perhaps it will take through December to achieve the nickel or maybe shave even more. 

PP trading picked up a bit and deals were flying if the volumes were large. Generic prime levels generally slid 

another cent, with larger discounts needed to move off grade. Resellers have maintained their effort to liquidate

 uncommitted material, accepting reasonable bids even if it generated a loss. November PGP contracts settled

 earlier in the month down $0.06/lb; the PlasticsExchange expects another range of PP contract price movement 

based on particular index markers, spot levels and monomer components. Some PP buyers appeared willing to 

pay several cents extra for last-minute truckload shipments rather than buying a cheaper railcar. As prices cascade lower, they fear better deals will emerge before the bulk resin even arrives. That said, others have found 

deeply discounted spot offers compelling and worthy of multi-car orders. Price levels are generally seen from the 

mid $0.40 to mid $0.50 range based on quality and quantity; some isolated rougher material has been priced 

starting with a 3; homopolymer has been noticeably weaker than copolymer. 

Previous: How Plastics Improve Vehicle Appearance, Weight And Performance

Next: VisiPak Buys Thermoform Manufacturer National Plastics